Tag-arkiv: USA

Alaska – nordlysets og midnatssolens hjemland

Tekst og foto: Anette Lillevang Kristiansen

 

Store endeløse og langstrakte vidder, spejlblanke søer, brusende floder og snedækkede bjergtinder er dét, som den kræsne og entusiastiske naturrejsende drømmer om! Fornemmelsen af at få lov til at vende tilbage til naturen i sin reneste form. Hvorfor ikke forene det hele til fuldkommenhed, og få en oplevelse udover det sædvanlige i en af verdens sidste store vildmarker. Én stor nationalpark med stilhed og udsigter af berusende skønhed.   Det er umuligt ikke at blive bjergtaget af de store horisonter og den høje himmel. Man bliver aldrig helt den samme igen efter at have besøgt Alaska.

 

Alaska bærer sit ærefulde navn “The Great Land” med rette. Delstaten er 2,5 gange så stor som Texas og med ca. 660.000 indbyggere ét af de mest øde og befolkningsfattige områder i verden. Der er frådset med pladsen i den uberørte natur med et helt unikt dyreliv. Man kan køre time efter time gennem uspoleret tundralandskab med mos og sparsom vegetation. Her dominerer permafrosten selv midt på sommeren. Vildheden hersker og giver en sjælden følelse af frihed. Der er en både barsk og brutal skønhed over Alaskas vildmark.

 

Hele staten er opdelt i 4 forskellige områder:

Mod sydvest er Aleuter-øerne – mod sydøst Panhandle med Juneau som statens hovedstad – det centrale Alaska (The Interior) – og endelig det fjerne arktiske nord (The Bush).

Der findes adskillige nationalparker i Alaska som er fuldstændigt fredet, så alt foregår aldeles på naturens præmisser. En af de smukkeste er Denali Nationalpark i det centrale Alaska. Landets velfungerende jernbanenet stopper i umiddelbar nærhed af parkens besøgscenter. Denali Nationalpark, der ligger smukt mellem bjergkæden Alaska Range og Talkeetna bjergene, er især kendt for sin mangfoldige flora og dyreliv med elge og bjørne. USA’s højeste bjerg, Mt. Mckinley (over 6194 m.), danner et majestætisk omdrejningspunkt. Overalt er gode muligheder for både camping, fiskeri og vandreture med udsigter i absolut verdensklasse.

 

Et andet anbefalelsesværdigt område af Alaska er den sydlige del – Kenai halvøen med Prince Williams Sound nationalpark som hovedattraktion. Området er på størrelse med Belgien og kendt som et populært sted for aktivferie, især trekking og kajakroning. Prince Williams Sound kan prale af hele 26 gletsjere, talrige fjorde og betagende naturscenerier. Her støder man på alpint terræn med snedækkede bjergkæder og kælvende gletschere, som kan opleves enten til fods eller med katamaranfærge. Prince Williams Sound nationalpark rummer også havdyr som hvaler, sæler og legesyge havoddere, der hygger sig liggende på ryggen i vandoverfladen.

 

De store byer Anchorage, Fairbanks og Juneau er spændende kulturelle spots. Her kan man shoppe og prøvesmage gastronomiske specialiteter som laks, rensdyrkød eller helleflynder. Man kan også skaffe sig basisviden om Alaska på de informative museer og turistbureauer, inden man drager ud i den store uendelighed, som en af verdens sidste vildmarker byder på.

 

Hvornår skal jeg rejse?

Alaskas turistsæson er de 3 sommermåneder juni-august, hvor temperaturen er behagelig omkring 20 – 25 grader, i hvert fald i den centrale del af staten. Her er det muligt at spotte Alaskas enestående dyreliv, samt opleve den storslåede natur i fuldt flor og se midnatssolen skinne 23 timer i døgnet. Den hårde vinter sætter ind omkring oktober og varer til ca. maj med temperaturer helt ned til 30-40 graders frost i den centrale og nordlige del af Alaska. Om vinteren kan man nyde det smukke arktiske nordlys (Aurora Borealis) og opleve en klar stjerneoverstrøet himmel. Der blæser en isnende kold vind, så pak en god vindtæt vinterjakke, trekstøvler og evt. hue, hvis du påtænker at tage til det arktiske område. Det sydlige Alaska kan være præget af tåge og overskyet vejr, så husk regntøj. Lag på lag tøj vil være fornuftigt i den centrale del af staten.

 

Hvordan kommer jeg til Alaska?

En del flyselskaber flyver til Alaskas største byer med en eller flere mellemlandinger. Delta Airlines flyver direkte fra København til Atlanta videre over Seattle til enten Anchorage eller Fairbanks. Flyvetiden er mellem 17 og 24 timer, afhængig af antal mellemlandinger. For rejsende med mindre tid – men mere eventyrlyst, flyver tyske Condor Airlines nonstop over Nordpolen direkte fra Frankfurt til Anchorage, dog kun i sommersæsonen. Lufthavnen i Anchorage ligger små 10 km udenfor centrum med flere gode shuttle-busser til centrum.

 

Hvor skal jeg sove?

Der findes hoteller og hostels i alle prislag i Alaskas byer. Vær dog opmærksom på at priserne på overnatning kan stige drastisk i mere fjerntliggende områder. Book i god tid i forvejen, så du er sikker på at få plads. En seng i et soverum sammen med 4-6 andre rejsende starter typisk ved 20 – 25 USD pr. nat, mens overnatning i simple værelser ude i de øde beliggende byer nemt kan snige sig op på over 100 USD pr. nat. Nogle steder tilbydes køkkenfaciliteter til fri afbenyttelse.

www.hostelworld.com

www.lonelyplanet.com

 

Hvad koster det?

Flybilletten til Alaska ligger mellem 7000 – 12.000 kr. afhængig af antal mellemlandinger, årstid og flyselskab. Transport rundt i Alaska er en smule dyrere end i resten af USA pga. de store øde områder, lange afstande og begrænsede vejnet. En bustur fra Anchorage til Fairbanks koster i omegnen af 100 USD, f.eks. med Alaska Direct. Der findes også busforbindelser til Canada. Indenrigsflyvning i staten er ligeledes forholdsvis dyr, idet der kun er få afgange til yderpunkterne af Alaska. En flybillet fra Fairbanks til eksempelvis Barrow i det allernordligste koster mellem 500 – 700 USD, mens en tur til det sydligste område Dutch Harbour i Aleuter-øgruppen nemt kan løbe op i 1000 USD. Få booket billetter i god tid for at være sikker på at få en plads. Der skal altid tages forbehold for pludselige vejrskift.

 

Shoppingmuligheder.

Der er rige muligheder for shopping i Alaska, men mad og fornødenheder er dyrere ude i yderområderne pga. lang og vanskelig transport. Indkøbsmulighederne er uanede, hvis man gerne vil have en traditionel souvenir med hjem fra Alaska. Statens tidligere russiske forbindelser fornægter sig dog ikke i udvalget af souvenirs. Der findes et stor udvalg af forskelligt skind og pels; såsom ulv, isbjørn og bæver, samt forskellige ting lavet af tand og horn. Eskimobefolkningen nordpå ved Det Arktiske hav er kendt som dygtige kunsthåndværkere med håndskårne figurer og masker af hvaltand. Vær opmærksom på om det indkøbte er tilladt at indføre i Danmark. Husk altid at få en original kvittering, som fremvises på forlangende i tolden i lufthavnen ved hjemkomst.

Andre populære souvenirs som keramik og strikvarer kan også bringes hjem fra ferien i Alaska. Camping – og sportsudstyr er desuden en smule billigere end i Danmark. Generelt presses priserne i vejret i turistsæsonen, især i de større byer.                                               

 

Hvor kan jeg blive klogere?

Der findes adskillige hjemmesider om Alaska på nettet, men litteraturudvalget på dansk er ret begrænset. Lonely Planets bog om Alaska er engelsksproget, men en rigtig god hjælp, når man skal finde overnatning og forslag til ture rundt i staten. På nettet kan man finde Alaskas officielle turistinfo-web, samt sider om de forskellige Nationalparker og overnatningsmuligheder.

 

Alaskas jernbanenet Alaska Railroad kan findes på:

www.akrr.com

Info om de forskellige færgeruter i den sydlige del af staten omkring byen Seward kan findes på:

www.ferryalaska.com (Alaska Marinehighway)

 

Flybilletter til både til byer i Alaska, resten af USA og Canada, samt Hawaii kan bookes online på:

www.alaskaair.com

 

Tyske Condor Airlines billetter over Nordpolen kan bookes på www.condor.com

 

På rejsen kan man med fordel henvende sig på de meget hjælpsomme turistkontorer i Anchorage eller Fairbanks, hvor der er gratis internetadgang. Her kan man få gode råd, hjælp til forskellige turarrangementer og reservation af billetter til både fly, tog og færger.

 

Filmen “Ind i vildmarken” giver et godt indtryk af Alaskas rå og til tider nådesløse natur. Desuden findes enkelte romaner om heltemodige bedrifter, og folk, der stik imod alle odds, har overlevet mødet med et af de meget ekstreme områder i verden.

 

Andre ting at se i Alaska

Har man lyst til at krydse Polarcirklen, foregår det af Dalton Highway nord for Fairbanks. Det tager ca. 8 timer at nå Polarcirklen i bil ad veje af meget varierende kvalitet. Under turen krydser man Yukonfloden og kører gennem et meget øde tundra-landskab præget af permafrost. Selve punktet, hvor man kører over Polarcirklen, er markeret med et skilt.

 

Langs Dalton Highway løber Trans Alaska pipeline – den overjordiske olierørledning der går hele vejen fra nord til syd – en strækning på ca. 2000 km. Denne olierørledning følger man hele vejen til Polarcirklen gennem skove, åbne vidder og bakket terræn, mens den bugter sig over og under veje og floder. Fortsætter man af Dalton Highway, ender man ved det Arktiske hav og to små bosættelser, Prudhoe Bay og Dead Horse, der tjener som baraklejr for personalet ved olieindustrien.

 

Har man mod på en oplevelse af de mere specielle i Alaska kan man flyve til den lille arktiske by Barrow, der udenfor byen på den flade golde tundra er indehaver af det nordligste punkt i Nordamerika – Point Barrow, 71,17 grader nordlig. Der findes ingen farbare veje til Barrow, så fly er eneste mulighed for at besøge denne allernordligste forpost til det Arktiske hav og Nordpolen.

Byen minder allermest om en lille grønlandsk bygd med slædehunde, isbjørne og klar midnatssol døgnet rundt i sommermånederne. Eskimokultur og hvalfangst præger denne lille isolerede plet midt i intetheden, hvor ca. 4500 indbyggere har deres isnende kolde hjem. Man ernærer sig hovedsageligt ved fiskeri, turisme og udvinding af olie/naturgas.

Tundra Tours arrangerer ture både i dagtimerne og ved midnat til Point Barrow og øde områder af tundraen hvor man kan være heldig at spotte en isbjørn. Turene inkluderer typisk også en danseopvisning af eskimobørn i traditionelle dragter. Se www.tundratours.com

Overnatning på Key Largo, Florida

Under mit dykkerophold på Key Largo boede jeg på Ocean Pointe, hvilket jeg godt kan anbefale.

Ocean Pointe tilbyder en række overnatnings muligher, herunden muligheden for at leje en 2 værelses lejlighed med stue og køkken, hvilket kan være en dejlig afveksling fra at på på hote.

På området er der: Pool med spabad, tennisbane, en lille havn og en lille strand.

Herunder nogle billeder fra området:


Poolen og tennisbanerne.


Lejligheder.


Stranden


Stue/køkken

Kontakt info:
Ocean Pointe
500 Burton Drive
Tavernier, NM92,5
Florida, 33070, USA
Web: www.opsuites.com

 

 

Dykning på Key Largo, Florida

Key Largo i Florida byder på en række gode dykkersteder. Langt de fleste steder kan nåes med dykkerbåd på 30 minutter.

Store dele af revet omkring Key Largo, ja hele The Keys området, er beskyttet marine park. Dette har sikret et flot koralrev og et rigt dyreliv.


Kort over området

Herunder nogle stemningsbilleder fra dykkerstederne:

De mange vrag i området sikre fiskene gode gemmesteder.


Barracudaer


Koral


Moray Eel

På Key Largo dykkede jeg med Ocean Divers, hvilket jeg varmt kan anbefale.

På deres hjemmeside er det endvidere muligt at finde meget mere information om dykkerstederne.

Kontakt info:
Ocean Divers
522 Caribbean Drive
Key Largo, Florida 33037
Web: www.oceandiversidc.som

 

 

Surfing på Cocoa Beach

Det ser jo egentligt ret nemt ud, når surferne glider ned af bølgerne.

MEN, det er det bare ikke.

Forud for denne erkendelse lå et 2 timers grundkursus i surfing, som jeg tog gennem Ron Jon’s surfshop.

Kurset består af lidt teori omkring surfing og sikkerhed i havet, tørtræning indenfor og så ud i bølgerne.


Missy, min instruktør

På kurset bruges longboards, da de er væsentligt mere stabile og lettere at komme op og stå på.


Et billede taget, i mens jeg stadig tænker, hvor svært kan det være!

 


Så er det bare at vente på bølgerne!


Og igang med at padle.


Ups!


Ups igen


Padle


Og op


Hov, det lykkedes


I’m surfing

Alt i alt en super fed oplevelse, og det kan varmt anbefales at bruge de ca. 90$ som det koster at få en instruktør.

Kontak info:
Ron Jon Surf shop
4151 N. Atlantic Avenue
OCocoa Beach, FL 32931
Web: www.ronjons.com

 

Cape Surf, Cocoa Beach

Cape Surf er en super fed surfbutik som ligger ved Cocoa Beach Florida.

Butikkens ansatte er alle surfere der lever for at surfe og de er altid klar med et par gode historier.

Priserne i butikken er også lidt lavere end i de store kæder.

Det er der ud over muligt at leje surfbræder i butikken.

Kontakt info:
Cape Surf
7008 N. Atlantic Avenue
Cape Canaveral, FL 32920
Web: www.capesurfshop.com
E-mail: mugu2pipe@aol.com
Tlf.: 321-866-0888

 

 

Snorkling med søkøer

Jo jo, forsikrede kaptajnen, vi skulle nok få søkøer at se. Ja ja, lad os nu se, jeg har jo efterhånden været på nok ture til at vide, at dyrene jo langt fra altid ønsker at lege med, så vi sad alle meget spændte på båden og spejdede udover det rolige flodvand.

Sejladsen til et af de mange steder med søkøer tog ikke mere end 30 minutter. hvorunder vi så en video med lidt information om søkøer og beskyttelsen af dem. Vi fik endvidere gennemgået hvorledes vi måtte omgåes dem.


Båden

Mine bekymringer om, hvorvidt vi ville komme til at se søkøer, blev heldigvis gjort eftertrykkeligt til skamme.
Allerede få minutter efter at jeg var gledet ned i det grumsede vand, gled en kæmpemæssig skygge gennem vandet.


Søko

Kort tid efter var vi omringet af 4 meget nysgerrige søkøer. Og for at byde mig rigtigt velkommen, fik jeg lige en ordentlig krammer med et par luffer omkring halsen og brystet af en kæmpe 1300 kg. tung søko.

Søkøerne hører ikke til de mest aktive dyr i skoven, derfor gror der en del alger på dem. De nyder derfor virkeligt at blive kløet lidt på mave.

JO, vi fik virkelig set søkøer.


Unge der diger.

Vi var på tur med Capt Mike’s Sunshine River Tours, som varmt kan anbefales. Floden hed Crystal River og ligger ca. 2 timers kørsel nord for Tampa på Floridas østkyst.

(Videoklip med søkøer, fylder 2,7 MB)

Kontakt info:
Capt. Mike
web: www.sunshinerivertours.com
E-mail: captainmike@sunshinerivertours.com

The Inn at Cocoa Beach

Under min rejse rundt i Florida, boede jeg blandt andet på The Inn at Cocoa Beach. Som er centralt placeret i Cocoa Beach.

Herunder en række billeder fra Hotellet.


Forsiden at hotellet.


Restauranten hvorfra der serveres en god morgenmad med friskbagte muffins.


Udsigten fra balkonen.


Haven og poolen.

Priserne varierer meget over sæsonen, så kontakt dem for deres aktuelle priser.

Kontakt info:
The Inn at Cocoa Beach
4300 Ocean Beach Boulevard
Cocoa Beach, Florida 32931

(On the ocean at SR-520 directly behind Ron Jon’s Surf Shop)

Reservation:   1-800-343-5307 (Kun for opkald i USA).
In Florida: 321-799-3460

www.theinnatcocoabeach.com

 

Mand angrebet af springende pilrokke.

En mand, der lå i sin båd og slappede af, blev pludselig overfaldet af en pilrokke, der sprang op af vandet og landede i båden
Der må have gået mange tanker gennem hovedet på en ældre mand fra Florida, da han pludselig blev angrebet af en pilrokke i sin egen båd.

Med Steve Irwins død i frisk erindring ved man, at det ikke er ufarligt at komme i nærkontakt med sådan en fisk.

Pilrokken sprang efter mandens forklaring som lyn fra en klar himmel op af vandet og landede i båden. Her stak den sin hale i brystet på manden og sprøjtede sin gift ind.

Manden formåede selv at trække noget af rokkens pil ud af brystet, men blev kørt på hospitalet, hvor resten blev opereret ud. Manden meldes nu uden for livsfare. Værre gik det rokken, der døde under angrebet.

skriver Ekstra Bladet

Se videoen om rokkeangrebet ved at klikke her.
http://www.infocast.dk/eb/mediamaker.php?id=2503

Kilde: Thyges Dykkercenter, af Flemming Thyge

Race Across America (RAAM)

Sølvmedalje og Rookie of the Year-pris til Chris MacDonald i verdens hårdeste sportsbegivenhed.

 

Som den første fra Danmark, rullede Chris MacDonald over målstregen på en imponerende 2.plads i verdens hårdste sportsbegivenhed, Race Across America (RAAM), i tiden 10 dage, 2 timer og 1 minut – mere end 6 timer foran den nærmeste konkurrent.

 

 

Kun 11 ud af 25 solo-ryttere gennemførte de 5000 km non-stop på cykel gennem Mohave ørkenen, over Rocky Mountains og ad endeløse amerikanske highways tværs over USA fra San Diego på vestkysten til målstregen i Atlantic City på østkysten. Udmattelse, dehydrering og en tragisk dødsulykke var blandt årsagerne til at mere end halvdelen af rytterne måtte udgå.

 

At RAAM ikke er til at spøge med måtte Chris MacDonald sande allerede på løbets 1. dag, hvor rytterne rammer Mojave ørkenen med temperaturer på op mod 47 graders varme. MacDonald rammes af hedeslag og er tæt på at måtte udgå. Han er af cyklen i flere timer, hvor han bliver nedkølet og behandlet. Enhver podieplacering synes langt uden for rækkevidde.

 

 

“Vi må nok indse, at en podieplacering er umulig nu. Nu handler det bare om at gennemføre og nå til Atlantic City!”, vurderede crew chief Dan Cline, da Chris sætter sig op på cyklen igen efter en flere timer lang pause og behandling.

 

Men Chris demonstrer sin råstyrke. Han havde planlagt at slå til i bjergene, så det gør han – selvom benene hviner af smerter og kroppen skriger på søvn. Det blev til en rekord hurtig klatring op ad den legendariske Wolf Creek i Colorado (én af stigningerne i Rocky Mountains), og Chris er igen med i kampen om medaljerne. Da vi kører ud af Rocky Mountains har Chris kæmpet sig op på en imponerende 3. plads.

 

“Min plan var at angribe på Wolf Creek, der er en af de legendariske stigninger i løbet”, fortæller Chris MacDonald, og fortsætter “Det tog en hel dag at få gang i benene igen efter oplevelsen i ørkenen, men da jeg ramte Wolf Creek om aftenen og begyndte at klatre kunne jeg mærke, at benene var med igen.”

 

Men kort tid efter sætter trætheden for alvor ind og efter en stejl nedkørsel kommer Chris op på siden af følgevognen og konstaterer tørt:

 

“Ok, nu véd jeg, at man faktisk godt kan falde i søvn mens man cykler! Flere gange på nedkørslen vågnede jeg brat, så jeg må have sovet,” fortæller MacDonald sit crew med slet skjult frygt i stemmen. Dette års tragiske dødsulykke (den 2. i løbets 23-årige historie) var netop et resultat af, at rytteren, Bob Breedlove, var faldet i søvn og var drejet over i den modsatte vejbane, lige ud foran en bil. Han blev dræbt på stedet.

 

Allerede halvvejs inde i løbet havde Chris sat rekorden for mest tid af cyklen blandt favoritterne. I tæt samarbejde med søvn-forskere på University of Arizona, hvor MacDonald opholdt sig på træningslejr inden RAAM, havde han allerede fra starten planlagt flere og længere sove-pauser end nogen anden i løbet. Samtidig blev Chris registreret for de hurtigste gennemsnitshastigheder mellem tidsstationerne – “Ja, hvis man er af cyklen så meget som jeg faktisk var, så er man jo nødt til at køre til, når man så endelig er på cyklen!” siger Chris MacDonald med et glimt i øjet.

 

Hele tiden tog Chris tid fra rytterne foran og lagde stadig større afstand til rytterne bag ham. Men så ramte vi hedebølgen i Missouri…

 

Igen måtte Chris til behandling i mobilhomet og tabte værdifuld tid til konkurrenterne. Igen måtte han kæmpe sig op – først til en 3. plads og så til en 2. plads. Det var ganske enkelt fænomenalt kørt!

 

 

Alle snakkede om ‘the sensational Rookie’ og efter  10 dages ufattelige strabadser på de amerikanske highways og en skadet achillessene, der gør det næsten umuligt at bruge højre ben til at cykle med, er det en bevæget Chris MacDonald, der kører over målstregen i Atlantic City og bliver hyldet med en sølvmedalje og den prestigefyldte rookie of the year-pris mens den danske nationalsang lyde ud over podiet og strandpromenaden i Atlantic City.

Canon EOS 350D digital spejlreflekskamera

Så er efterfølgeren til Canons meget solgte EOS 300D kommet. Canon EOS 350D er et særdeles prisbilligt spejrefleks til (langt) under kr. 10.000,-.

Læs en anmeldelse af kamerat her:

http://www.akamera.dk/art.php?artikkelid=14947 (DANSK)

http://www.steves-digicams.com/2005_reviews/rebelxt.html (ENGELSK)

http://www.dpreview.com/reviews/canoneos350d/ (ENGELSK)